10.28.2008

discounted pokpok

*ang kwentong ito ay nagtataglay ng mga materyal na hindi angkop sa mga bata at isip-bata. kung sa inyong palagay ay mabibigla o maiinsulto kayo ng kwentong ito sa kahit anong paraan. paki-usap, huwag babasahin.

di maipagkakailang kinagigiliwan si roel ng mga babae. palibhasa’y kargador, ang hubog ng kanyang katawan ay batu-bato. ang mga kasama ay maton din kaya’t sa tuwing may break ay pagbubuhat ang laro. gamit ang sinementong lata ng boysen, isang pahabang bakal na nakatusok sa gitna. barbel na siya—boysen barbel. Ito ang kanilang binubuhat, pinag-uubusan ng panahon.

masipag si roel, kung minsa’y walang pasok sa pabrikang pinagtra-trabahuhan ay suma-sideline sa mga ibang pabrika bilang pahinante, minsa’y kumakarpintero sa mga bahay-bahay, o namamasada ng dyip na pagmamay-ari ng ka boji. hindi tulad ni boy na madalas kalabanin si ka boji sa mga pustahan, kapit-tuko naman si roel. bagaman magkaibigan ang dalawa, magkaibang-magkaiba dumiskarte ang dalawa.

tuwing biyernes ng gabi nama’y laging puyat si roel. gumagala kasama ang ibang mga babae sa club, umiinom at minsa’y nauuwi pa sa mga motel. nakakapagod na kaya ang buong linggo ko, kaunting saya naman para hindi ako matigang.

********

nang minsa’y mapadaan ang barkada ni roel sa club kung saan nagsumasayaw si riya, saktong kalalabas lang ni riya. at dahil sa hitsura ni riya—halos kitang puwet na palda, spageti na pang-itaas at makapal na kulorete, sumigaw si roel. tinawag niya ito ng “babaeng naka-pula”

lumingon si riya, ngunit dahil madilim ay hindi ito pinansin. nagpatuloy siya sa kanyang paglalakad.

lasing noon si roel at halos hindi na makalakad ng maayos. akay-akay na lang siya ng kanyang mga kabarkada at ilang mga babaeng makakapal din ang kulorete.

********

naglabas ng isang maliit na supot si roell habang nasa labas ng isang club. kasama ang ilang mga kaibigan na nagyo-yosi, nagyaya siya ng session.

huwag dito paalala ng isang kabarkada, ngunit nasindihan na ni roel ang joint.

“huwag na tayo umuwi, kumuha na lang tayo ng isang motel dito o.” anyaya ng isa pang kabarkada na lumalabo na ang paningin.

********

bumaba si roel ng motel at nagpunta sa club kung saan nakita si riya. Ilang minuto lang ay lumabas sa likod ng club si riya, sa pagkakataon ito, itim na spageti siya at hapit na maong. dumaan ito sa harap ni roel nang ‘di nito napansin. halos patulog na rin si roel kaya’t hindi rin nito napansin si riya.

********

“tangina tinataguan mo ba ko?” naglalaway pa nang tanungin ni roel si riya. hawak niya ang braso nito habang nakatitig sa mata ni riya. dalawang linggo na ang nakaraan nang tawagin siya ni roel at ‘di niya pansinin.

“tinawag kita ‘di ba? naalala mo ba?” tanong ni roel sa mababang boses na tila rakistang basag sa shabu. tumango si riya habang namimilipit sa sakit. hinigpitan ni roel ang pagkakahawak nang mapansing unti-unting dumudulas sa kanyang kamay ang braso nito.

nang mapatingin sa baba si roel, agad niyang nakita ang makinis na susong nakasilip sa pulang spageti. “ano’ng pangalan mo?” muling tanong ni roel. sa pagkakataong ito, sumagot si riya ng maayos. “ri... riya....” mabagal na sagot ni riya. binitawan ito ni roel, “sumunod ka sa’kin.”

********

sa madilim na eskinita sa gitna ng dalawang bar pumasok si roel. sa takot ni riya, sumunod siya. nagbaba ng pantalon si roel at hinila ang buhok ni riya. hinila nito pababa ang buhok. napaluhod si riya. “pokpok ka ‘di ba?” pasigaw na tanong ni roel, umaasang hindi sasagot ang babae ngunit nang tumingala si riya. “hindi, dancer lang ako.” mahinang sagot niya.

********

naka-upo si roel satabi ng puno na nasa tapat lang ng club. halos trenta minutos na siyang naroroon nang lumabas si riya. tumayo siya sa bangko at naglakad patungo sa babaeng nakasuot ng pulang blouse at masikip na maong. “bakit hindi ka naka-spageti?” maangas na tanong ni roel. “iniiwasan mo ba ko?” tuloy niya habang hawak ng mahigpit ang tagiliran nito. sumunod ka sa’kin hayup ka. kala mo matatakasan mo ko.

ibaba mo ‘yan. hindi kita titigilan. hindi ko na kailangang kaibiganin pa ang matabang iyon. tangina mo boji. tangina niyo! hindi ko na kailangan pang sumunud-sunod sa’yo para lang sa discounted mong mga pokpok. matagal na kong nagtitiis sa maliit mong bayag. sawang-sawa na ko.

riya! akin ka na!